חדש בעולם הקנאביס

הפריצה של השנה: קנאביס רפואי מהונדס גנטית עם “תכונות על”

קנאביס רפואי מהונדס גנטית עם “תכונות על”

חברה הביוטכנולוגיה האמריקאית “טרייט ביוסיינסס” (Trait Biosciences) הצליחה לפתח צמחי קנאביס מהונדסים גנטית, בעלי תכונות מיוחדות ספציפיות שיכולות להוות פריצת דרך מדעית בעולם הקנאביס הרפואי. בין התכונות הללו ניתן למנות פוטנציאל תפוקה גבוה יותר של קנבינואידים מסיסים במים, יצור צמחים המכילים עד פי 4 יותר CBD לעומת זנים קיימים או צמחי קנאביס שיצמיחו עד 35% יותר טריכומות מהרגיל. תכונות אלו מכונות על ידי החברה בתור “תכונות-על” אותן מקווים החוקרים האחראים על הפיתוח להצליח להטמיע בצמחי קנאביס הגדלים בסביבה טבעית עם פוטנציאל יישום רחב היקף בחוות מסחריות.

חברת טרייט ביוסיינסס, המבוססת במדינת ניו מקסיקו בארה”ב, היא החברה הראשונה בעולם שיצרה בצלחה צמח הקנאביס מהונדס גנטית, ולאחרונה היא הפכה לחברה הראשונה שהצליחה לייצר צמח כזה שעבר ‘טרנספורמציה מלאה’ של תכונה גנטית ספציפית בין דורות. כלומר, צמח קנאביס בעל תכונה מסוימת, שהצליח להעביר את הגן הזר שהוחדר בו בתורשה גם לדור הבא באופן שממשיך את השושלת בגנטית ואת הנטייה שהוחדרה אליה באופן טבעי.

מודיפיקציה, או “הנדסה גנטית” של צמחים, שלא כמו השבחה טבעית או ברירה סלקטיבית, אינה משתמשת בטכניקות הרבייה המסורתיות ואינה מתבצעת בחוות הגידול עצמה. תהליכי הנדסה גנטית של צמחי קנאביס מיוחדים מתקיימים במעבדה ומערבים בין היתר גם החדרת גנים זרים ל-DNA של הצמח בדרכים מתוחכמות במיוחד, במטרה להצליח לקלוט את שינויי ה-DNA מבלי לפגוע בצמיחה או הרבייה הטבעית של הצמח.

אם בסוף תהליך ההנדסה הגנטית שעבר הצמח, הוא מצליח לא רק לקיים את התכונה הייעודית שניסו החוקרים להעניק לו אלא גם מסוגל להעביר את הגנים הזרים שהוחדרו לו גם הלאה לצאצא שלו דרך רבייה טבעית, ניתן לומר על הצמח, כמו על כל אורגניזם אחר שעבר הנדסה גנטית, שהוא עבר טרנספורמציה מלאה (Fully Transformed) ברצף הגנטי שלו. אורגניזם שלא עבר טרנספורמציה מלאה ולא מצליח להעביר את הגנים הזרים בתורשה לדור הבא נקרא Transient (ארעי, זמני) כיוון שהוא ותכונותיו המיוחדות ימותו בתום מחזור החיים הטבעי שלו מבלי לייצר השפעה בשושלת הגנטית.

הצלחת הפיתוח – “תכונות-על” והצלחה בטרנספורמציה

עד היום, הצליחה החברה לייצר שני צמחי קנאביס מהונדסים גנטית ששניהם בעלי שתי ‘תכונות-על’ יוצאות דופן לעומת צמחי קנאביס רגילים: האחד מפיק באופן טבעי קנבינואידים מסיסים במים – מה שעשוי לפתור את אחת הבעיות המורכבות בתעשיית משקאות הקנאביס שכיום אינה מתקדמת בגלל בעיה זו בדיוק, והשני מפיק כמויות גדולות במיוחד של CBD, פי 4 מצמח רגיל לפי המדדים הממוצעים הקיימים היום בשוק האמריקאי, וכן 35% יותר טריכומות המכילות גם כמות גדולה של טרפנים וחומרים פעילים אחרים מלבד ה-CBD. הבעיה עם שני הצמחים הללו היא חוסר טרנספורמציה, או אי יכולת להוריש את תכונות-העל לדור הבא באמצעות רביית הצמח, אך לפי הצהרות חדשות, בעיה זו נפתרה חלקית בעזרת פרויקט חדש שפיתחה החברה בהצלחה.

הפרויקט החדש הוא צמח שלישי, שהצליח לייצר בסיס גנטי יציב ולעבור טרנספורמציה מלאה, אך בניגוד לשני הצמחים האחרים אין לו תכונות-על אלא הגן שהוחדר בו היה גן חסר ערך, שאינו מעניק תכונה כלשהי, אלא מיועד לצורך זיהוי ווידוא של טרנספורמציה מלאה שהתקבלה. לאחר ההצלחה בפיתוח הצמח ומעבר גן הבדיקה לדור הבא כפי שקיוו החוקרים, בחברה מקווים כעת לגרוף הצלחה גם באתגר הבא, שהוא שילוב בין ההצלחה של שני הפרויקטים לכדי יצירה אחת: פיתוח צמח קנאביס מהונדס אחד שיהיו לו ‘תכונות-על’ אותן הוא יוכל להעביר בתורשה לדור הבא, בשאיפה יותר מדור אחד בלבד קדימה כדי ליצור רבייה טבעית שוטפת ופיתוח של זן חדש לגמרי שיוכל להתייצב גם במסה רחבה בחווה מסחרית.